広島市を中心としたエリアのラーメン事情を一方的に執筆

呉空

呉空
広島県呉市中通4丁目2-5
0823-21-0610
http://www.mazesoba59.com/
11時〜15時
17時〜20時(日曜は昼のみ)
定休日:月曜

屋台が発祥であるという。すなわち呉空。ラーメンではなく『まぜそば』であるという。広島市内であれば、まぜ麺のおっくん堂一平やが元気だが、まぜそばとは一体…。

店に入ればキャパは決して大きくない。入り口に券売機があるから、ここは一瞬の着想でメニューを選び抜くしかない。そういうわけで本日は突き抜ける青空を彷彿とさせる『呉まぜそば 蒲刈レモン』+温泉卵のトッピングにて良き縁談を試みる。

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さて、呉の屋台といえば古き良き名物であり、行政の管理が厳しくなった今も、なお治外法権のような特殊な立ち位置がアンチ公安っぽくてなかなか憎い。屋台そのものにも情緒があるが、近年ではあの界隈に年末イルミネーションが活況を呈しており、しかもその内容が連合艦隊の『赤城』だったり『紫電改』だったりするから、このエリアだけは朝日新聞が発行部数を伸ばす余地など微塵もない。もちろん反自衛隊を掲げる偽装平和デモなどは袋叩きにあっても文句は言えまい。

空母の『赤城』が有名な一方で、『紫電改』は比較的マイナーであるが、性能においては米軍のヘルキャットなどと肩を並べるものだったらしい。大戦末期の粗悪燃料というハンデに加え、任務の重要性が高高度におけるB29の迎撃という、本来の性能を生かせない分野にシフトしていた事、さらには搭乗員の練度不足といった要因もあり、遂に栄光を掴み切れなかった幻の名機であった。

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そんな流れで登場するのが『呉まぜそば+蒲刈レモン』である。登場まで大体6分強で、思考が70年の時空を超えて帰ってくるのに丁度いい時間設定であるな。

風貌は、やはりまぜ麺っぽさを残すが、備品もあってそれなりの質量を感じる。早速まぜ倒してありがたく頂くしかあるまい。

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第一印象は甘さである。どこか汁なし担々麺のイメージ(というか期待)が頭の中にあったせいか、数瞬の間動揺があったが、実際には全く別モノだから気持ちをリセットするのが理(ことわり)である。で、気を取り直して味わい直せば、甘さの中に和風の奥深さが垣間見える。私くらいのド素人でも感じられる和風と言えば、だいたい醤油か煮干し、昆布あたりだが、当店においては『鶏』と『いりこ』ベースの出汁に、味噌や醤油の原料や製造元にも特にこだわっているのだという。加えて『煎り酒』には名酒、雨後の月を採用。このセレクトは呉ならではの贅沢である。

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広島で酒と言えば西条であるが、水の良さにおいては仁方エリアの方が適しているらしい。プロモーションや産業振興策によって西条が先に全国に知れ渡ってしまったため、仁方エリアはその栄光を掴み切れず、大戦末期の紫電改の如くもはや幻の酒所となりつつあった。そんな中で異彩を放つ相原酒造こそ職人の岩石であり、世界シェアトップのヤスリとともに仁方から呉を底支える。

ちなみに煎り酒は、ど素人の平たい理解では『調理酒みたいなもの』であるが、ルーツはもっと奥深い、古来からの液体調味料である。

そういったこだわりやら意地がブレンドされ、ド素人のフィルターを通して『甘くて和風っぽい』と簡略化されてしまったわけだが、つまりは美味いという事だ。

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細めの平麺にねっとりと絡む和風がひたすら穏やかで、パンチは全くと言っていいほどに無い。が、和食においてパンチという価値観そのものが不在であるから、ここは大人の舌で風味を堪能するのが和人の粋である。

そんな中でせっかく蒲刈レモンが用意してあるのだから、ここはそっと絞ってブレンドを試みるが、爽やかさが花開く一方でバランスの崩れは驚くほどに少ない。これはレモンが弱いのではなく、和のダシの強靭さによるもので、すなわち底知れぬ深みである。この深みをさらに堪能すべく、ゴマ、胡椒を連投、ここで一気に花が開いた。渋い展開ではないか。

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ここで温泉卵のを投入するが、汁なし担々麺の時とは異なり、避暑地的な存在ではなく、和を以て貴しとなす一環であるな。その後、水っぽくなったために魚粉投入で復権。すかさずライスを投入し、平穏に『おじや』となる。このあたりは江戸期から続く日常の食っぽくて、ドラマは無いが充足感は高い。最後にオチとしてニンニクをブチ込みようやく終演となった。

普段汁なし担々麺ばかり喰らっていると忘れがちであるが、ここは日本人らしく深みを味わい、あわよくば米軍による洗脳からそろそろ脱却する礎としたい。

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ノーコメントこれから頑張れ発展途上まだまだイケる並まあ良いのでは?なかなか美味いねこれは美味い!!広島最高峰広島の誇り★
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